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政治用語

合衆国ってどんな制度?合衆国の仕組みをわかりやすく解説!

2020年5月30日

テレビやネットでは、日々様々な国際情勢が流れてきますが、世界の国のことについて詳しく語れる人はあまりいないのではないでしょうか?

例えば「合衆国」という言葉。多くの人が「アメリカのことでしょ?」と答えるでしょう。

あながち間違ってはいませんが、その合衆国制度について少し掘り下げて調べてみると、面白い発見があるかもしれません。

合衆国とは?

簡単に説明すると合衆国は二つ以上の国、もしくは州が集まってできた国を指す言葉です。現在、世界ではアメリカとメキシコの二国が合衆国と呼ばれていますが馴染みがあるのはやはりアメリカでしょう。

合衆国という言葉の成り立ちには大きく二つの体制が関わっています。

共和制と君主制

共和制とは、王などを置かず、国民に選ばれた人が国家元首とする制度で、アメリカ・ロシアなどがその制度を採用している国です。

反対に君主制は、王や貴族など、世襲によってトップが決まる制度で、日本やイギリスなどがこれにあたります。(ただ、日本は象徴天皇制なので、国政に対して権限はありません。)

世界の国は大きくこのどちらかの体制でなっているのですが、幕末時代、日本では「合衆=共和制」と訳語されました。

そのため、共和制で治められている国、すなわち「合衆国」であるとされた説が有力な候補とされています。

ちなみに連邦という言葉もありますが、合衆国とほぼ同じ意味で、言い方が違うだけのようです。

実は「合州国」だった!?

アメリカはカリフォルニア州・フロリダ州など多くの州が集まってできた国ですが、実は「州の集まり=合州国」だったという説もあります。それが誤表記され、合衆国になったのだとか。

United Statesの‘‘States‘‘は州という意味でもあるので、なんだかこっちのほうがしっくりくる気がしますね。

合衆国とはどのような制度で成り立っているのか

合衆国とは国や州の集まりでできた国であるということは先ほど説明したとおりですが、法律や制度も州によって違います。

アメリカには、アメリカ合衆国憲法がありますが、そこから大きく逸脱していなければ、州ごとに法律や制度を決めることができるのです。(矛盾があれば合衆国憲法が優先されます)

アメリカには50州もの州があるので、まさに50通りの法律や制度があるということになります。なんだかすごいことですよね。

例えば、運転免許。16歳から取得できる州もあれば、18歳にならないと取得できない州もあります。

税金のあるなしも州によって違います。税率も州によってバラバラなので、税率が安い州へ行って買い物をするといったことも日常茶飯事なんだとか。

また、同じ資格でも、州をまたいで活動する際はその州で改めて取得する必要があったりもします。日本では、国家資格などの資格は一度取得すれば全国で使えるので、この違いには驚かされますね。

例えばネバダ州では一般的なカジノもハワイ州やユタ州など州によってはギャンブルが禁止されているのです。

日本は、日本国憲法によってすべての国民の生活が成り立っています。(県をまたいで法律が違うなんてことないですよね。)

しかし合衆国は、様々な法律や制度が入り混じりながら、一つの大きな国を構成しているということになります。

アメリカはもともと独立した州でしたが、イギリスの植民地支配に立ち向かうため結集したのが合衆国の始まりとされています。そのため、独立していた頃のようにそれぞれの権力が少なからず維持されているのです。

ところ変われば制度も違う

一言でアメリカといっても、それぞれの州で違う法律や制度が存在するので、日本とはあまりにも違う制度でびっくりしますよね。

旅行などの際には、行こうと思っている州の法律や制度をしっかり勉強しておかないと大変な目に合うかもしれません。こういうことも踏まえて政治について詳しくならなければならないのです。

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