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政治用語

大統領制とはどんな制度?議院内閣制との違いと仕組みについて解説

2020年5月22日

そろそろ始まるアメリカ大統領選挙。しかし、大統領と首相の違いも判らないのにこの問題を語ることはできません。日本では存在しない大統領とはいったいどんな役職なのでしょうか?今回はそんな大統領について詳しく解説していきたいと思います。

大統領制とは

大統領制とは、大統領を国家の元首とする、つまり行政府のトップリーダーとする政治形態です。似た様な位置づけとして首相があります。例えばアメリカの大統領はトランプ大統領で、トランプ首相とは言わないですよね。反対に安倍首相は安倍大統領ではありませんね。

大統領制と議院内閣制

民主国家の政治形態には大きく分けて大統領制と議院内閣制とがあります。大統領制の典型はアメリカで、日本やイギリスは議院内閣制です。

アメリカの大統領は、選挙権のある国民一人一人の投票にっって決まります。つまり国民が直接大統領を選ぶのですから、これを直接民主制と言います。

一方、議院内閣制では、国民の投票によって先ず議員を選びます。続いて、こうして選ばれた議員たちによって首相が選出されます。このように国民が直接首相を決定する訳ではないので、議院内閣制は間接選挙制と呼ばれています。日本の場合、首相の責任は議会に対してですが、アメリカの大統領は国民に対して責任を負います。

国によって多少の違いが

現在、大統領制を敷いている国はアメリカの他にお隣の韓国がありますね。ほかにプーチン大統領で知られるロシア、フランス、ドイツなどがあります。

しかし、各国の大統領の権限や職務は国によって違いがあります。ロシアとフランスでは大統領と首相の両方が存在し、半大統領制と呼ばれたりしています。大統領と首相とを併存させることによって権限の拮抗を図っている点に特徴があります。

また、メルケル首相でお馴染みのドイツは、大統領は名誉職的な位置づけであり、行政上の権限は首相に集中しておりほぼ議院内閣制と変わりがないと言えるでしょう。こうした体制を名誉職型大統領制と呼ばれています。ドイツのほかにポーランド、フィンランド、イスラエルなどの国も名誉職型大統領制を採用しております。

このほか、国民によって選ばれた議員らで構成する議会が大統領を選出するというやり方を取っている国もあります。

この様に一概に大統領制とは言っても、国によって様々ですが、一般に大統領制というとアメリカの政治形態を指す場合が多そうです。

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アメリカの大統領制

アメリカでは、大統領と連邦議会の議員はそれぞれ別個の選挙で選ばれます。ですから大統領は議員でなくとも良い訳です。この事実から見ても、アメリカは行政権と立法権の分離が徹底されているとも言えます。

加えて、アメリカの場合は大統領の在籍する政党と、連邦議会の多数党とが違っているといった現象も見られ、行政の機能が一時的に停止状態になる事も時としてあります。こうした現象は分割政府と呼ばれています。日本の場合は実質上、国会の与党によって内閣が組織されますから、法案などが滞りなく決められることが多く、その点、大きな違いがあります。

日本の憲法では、行政権は内閣として行使するとなっておりますが、アメリカ合衆国憲法では「行政権は大統領個人」と定められています。つまりアメリカでは三権が厳格に分立されている反面、大統領の権限には絶大なものがあります。

原則としてアメリカの大統領は、犯罪の嫌疑がかけられるなどして弾劾される場合を除いては、任期を全うします。任期は4年ですから、やや中期的な展望を描いて職務に全うできるというメリットがあるのは確かでしょう。日本の様に立法府において不信任が決議されるようなことが有りません。

フランスの大統領制

フランスの今の大統領制は、シャルル・ド・ゴール大統領による第五共和制でその基礎が築かれました。ここで、大統領は国民の直接選挙によって選ばれる事、大統領が任命した首相が内閣を組閣する事、内閣は議会による信任が必要である事などが決定しました。

内閣は議会による信任が必要であるという点から見て、フランスの政治形態は大統領制と議院内閣制とを併せ持っていると言えます。

その後、ミッテラン大統領によって外交や安全保障については大統領が、内政については首相と内閣が責任を持つことが決まりました。続いてシラク大統領は、大統領の任期を5年とし、大統領選挙と議会選挙を同時期に実施するという改革を実現しました。大統領選挙と議会選挙を同時期に実施すれば、民意の一貫性が期待でき、それによって分割政府化という事態を極力回避できるわけです。

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大統領制は三権分立の一翼を担っている

以上の様に、一概に大統領制と言いましても国によって随分と違いがありますし、大統領制と議院内閣制を比較しても、それぞれに一長一短がある様です。しかし、大統領制は三権分立には一番適している制度なんですね。

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